Luang Namtha

Après trois semaines passées en Thaïlande, nous voici arrivés au Laos et plus précisément à Luang Namtha, au Nord-Ouest du pays.

Pour en savoir plus sur le passage de la frontière Thaïlande-Laos, c’est par !

Nous arrivons donc directement depuis le poste de frontière de Chiang Khong, après quatre heures de voyage. Le bus nous dépose à la gare routière de Luang Namtha. La nuit est tombée, il n’y a pas un chat… Nous ne savons pas trop où nous sommes. Heureusement, Maps.Me est là pour nous guider ! Bien précieuse cette application mobile, il suffit de télécharger les cartes en amont pour pouvoir se repérer plus tard, sans connexion Internet.

Nous apprendrons donc que nous sommes à une dizaine de kilomètres du « centre-ville » où se situe notre hôtel.

Un seul tuk-tuk est présent, le chauffeur n’est pas bien aimable et nous demande 50000 kips (5€). Nous invitons un couple de touristes à se joindre à nous pour partager les frais.

Enfin, nous voici à l’hôtel, dans notre chambre à 10€ ma foi, plutôt confortable ! Les insectes sont néanmoins aussi de la partie.

Laos Luang Namtha - Bug
Cette petite bête nous attendait devant notre chambre

La région de Luang Namtha est très connue pour ses treks de plusieurs jours dans la jungle et la montagne. Les différentes agences que nous visitons le lendemain de notre arrivée nous informent qu’il n’y a malheureusement pas vraiment d’animaux à observer dans la région.

Nous optons finalement pour une activité plus culturelle et moins sportive : la visite de Luang Namtha et de ses villages traditionnels, par un guide anglophone. Recommandée sur TripAdvisor, nous bookons pour le lendemain directement au bureau d’Ethnic Travel Laos, pour la somme de 700k kips (70€), pour 2 personnes.

Luang Namtha Tuk Tuk tour

Notre petit guide d’un jour nous récupère donc en tuk-tuk, à l’hôtel en début de matinée, direction le marché !

Laos Luang Namtha
Notre bolide pour la journée

Nous apercevons rapidement des choses plus ou moins appétissantes…

Laos Luang Namtha
« Vous reprendrez bien un peu de chauves-souris ma p’tite dame ? »
Laos Luang Namtha
Grenouilles et poissons-chats
Laos Luang Namtha
Hot Hot Hot!
Laos Luang Namtha Market
Marché de Luang Namtha
Laos Luang Namtha
Marché de Luang Namtha

Le guide nous explique qu’ils mangent de tout, mais vraiment de tout. Même du rotin… ? Et du chien…

Le chien est un met très apprécié, vous n’en trouverez néanmoins pas au resto car ils préfèrent se garder la viande pour eux plutôt que de la vendre ! Aucun problème, on la laisse volontiers aux Laotiens !

Heureusement, ils n’en proposaient pas sur ce marché, même si mi-novembre, c’est la pleine saison ! En avril par exemple, la viande de chien n’est pas consommée puisque les températures sont très élevées au Laos, or après ingestion, la viande de chien ferait augmenter la température de notre corps ! On en apprend des choses grâce à ce guide ! 😣

Nous poursuivons ensuite avec la visite de la Namngeen Stupa.

Laos Luang Namtha
La vue se mérite !
Laos Luang Namtha
Nouvelle Namngeen Stupa
Laos Luang Namtha
Ancienne stupa, détruite pendant la guerre d’Indochine
Laos Luang Namtha
Vue depuis le sommet
Laos Luang Namtha
Bébêtes
Laos Luang Namtha
On se fait une petite toile ?
Laos Luang Namtha
Because why not

Nous prenons ensuite la route d’un premier village traditionnel.

Nous ne savions pas trop quoi attendre de cette visite, nous avions peur que cela fasse un peu spectacle/zoo et dérangions les habitants dans leur quotidien. Finalement, plutôt bonne surprise puisque nous n’étions que Damien, le guide et moi, aucun autre touriste rencontré dans la journée.

Personne ne nous a sauté dessus pour nous vendre quoi que ce soit… Nous étions seulement invités à demander aux personnes leur accord pour une photo, ce qui me paraît plutôt sensé.

Laos Luang Namtha
Sport collectif
Laos Luang Namtha
Puppiiiies
Laos Luang Namtha
Ambiance Blair Witch

Notre guide nous explique les traditions de ce village, leur mode de vie, etc. Ce n’est pas joli joli puisque jusqu’en 1992, si une mère accouchait de jumeaux, on en tuait un ou on l’envoyait dans un autre village. Petite pensée pour belle-maman, sa sœur jumelle et leur mère laotienne…

Cela valait néanmoins pour ce village et non pour le reste du Laos mais tout de même, ça fait froid dans le dos !

Laos Luang Namtha
Trop mignonne cette petite famille !!

Le guide continue ses explications et nous apprend que, de nos jours, toujours dans ce village, les femmes ont en général des enfants vers l’âge de 15 ans. Lors de mariage, la famille de la mariée ne peut pas assister à l’événement. Tous les frais sont pris en charge par la famille du marié, un village entier peut y être convié, hormis la famille de la mariée.

Laos Luang Namtha
Maison typique du coin
Laos Luang Namtha
Grenouilles séchées
Laos Luang Namtha
Village

Les conditions de vie sont assez rudimentaires mais ils ont néanmoins l’eau courante et l’électricité.

Nous enchaînons les différents villages où nous sommes accueillis par le sourire des enfants.

Laos Luang Namtha
Spiderman !

L’un d’entre eux se cache de nous, tout en nous souriant à pleines dents, trop choupinou !

Laos Luang Namtha
On te voit !!
Laos Luang Namtha
On te voit toujours !!
Laos Luang Namtha
Les garçons s’amusent pendant que les filles travaillent…
Laos Luang Namtha
Petite pensée pour ma petite nièce qui doit avoir le même âge que cette fillette, qui va chercher du bois
Laos Luang Namtha
Si jeune et pourtant déjà à la tâche
Laos Luang Namtha
Ils vivent dans des conditions difficiles et pourtant s’amusent comme des petits fous (enfin, les garçons s’amusent !)

Une pause déjeuner s’impose ! La visite comprenait un délicieux repas dégusté dans une rizière, sur une petite cabane en compagnie du guide et du chauffeur. On y va avec les mains, on se régale !

Laos Luang Namtha
Déjeuner du jour, délicieux !
Laos Luang Namtha
Laos Luang Namtha
Tracteur à la laotienne

On s’arrête ensuite dans une autre rizière où notre guide nous en dira plus sur sa vie, son parcours. Le moment est très agréable, nous profitons de la vue.

Laos Luang Namtha
Des paysages paisibles et magnifiques
Laos Luang Namtha
Des champs à perte de vue
Laos Luang Namtha
On profite de cette paix ambiante
Laos Luang Namtha
En mode reporter

Le guide nous mène ensuite jusqu’à une petite cascade, un peu timide en cette saison sèche.

Laos Luang Namtha - waterfall
Waterfall
Laos Luang Namtha
Ça balance pas mal à Luang Namtha !
Laos Luang Namtha
Boule de poils
Laos Luang Namtha
Teinture indigo
Laos Luang Namtha
Tissage d’une jupe

Dernier village, où nous verrons des enfants s’amuser avec leur jouet fraîchement rapporté.

Laos Luang Namtha
Même pas peur !

Étape finale, le temple de Pha That Luang, qui domine Luang Namtha.

Laos Luang Namtha - Pha That Luang
Pha That Luang
Laos Luang Namtha - Pha That Luang
Entrée du Pha That Luang
Laos Luang Namtha - Pha That Luang
Bouddha à l’intérieur du Pha That Luang
Laos Luang Namtha - Pha That Luang
Encore des bouddhas
Laos Luang Namtha
Notre guide se fond dans le décor
Laos Luang Namtha - Pha That Luang
Vue splendide depuis le Pha That Luang

Nous recommandons vivement cette visite guidée ! Allez-y en petit groupe pour préserver ce calme et cette authenticité.

Nous aurons passé seulement 2 jours à Luang Namtha, ce qui est tout à fait suffisant. Nous aurons également bien profité des différents restos de la ville, en dégustant notamment le larb : de la viande hachée agrémentée habituellement de citron vert, menthe, piment et nuoc-mâm.

Laos Luang Namtha - Larb
Larb et riz gluant, spécialité du Laos qui deviendra rapidement notre nouvelle passion !

Nous quittons Luang Namtha pour rejoindre Luang Prabang. La suite au prochain épisode !

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