Escale à Monywa

Notre séjour au Myanmar s’achève dans quelques jours. Avant de quitter le pays, nous nous rendons à Monywa, située au Nord-Ouest. Pas franchement connue, cette ville constitue néanmoins une halte idéale entre Bagan et Mandalay.

Depuis Bagan, où nous avons notamment pu admirer de magnifiques couchers de soleil, nous rejoignons Monywa en minivan. Le trajet durera environ 4 heures et nous coûtera 7 500 kyats (4€60) par personne.

Myanmar - Monywa - Lumière
En attendant le minivan…

Monywa n’est pas une ville très touristique, je dois avouer que je n’avais jamais entendu son nom avant de mettre les pieds au Myanmar. Le choix d’hôtels est encore assez limité et les restaurants en plein centre se font franchement très rares.
À peine arrivés, nous cherchons justement à nous sustenter mais impossible de trouver un restaurant, ni même un stand de street food, un boui-boui, que dalle ! Mais nous, on a la dalle ! Après 20 minutes de marche en plein centre de Monywa, sans trouver de quoi se mettre sous la dent, nous rebroussons chemin et retournons à l’hôtel qui, par miracle propose le room service, sauvés !

Avant de nous mettre à table (sur le lit), la réception de l’hôtel nous énumère les petites merveilles à visiter dans les alentours. Temples, grottes, bouddhas par centaines, il y a de quoi faire. Nous réservons un tuk-tuk pour l’après-midi, en échange de 15 000 kyats (9 €), nous partirons à 13h30.

Myanmar - Monywa - Tuk-tuk
En route !

Thanboddhay Paya

Premier arrêt : Thanboddhay Paya, dont les coins et recoins renferment pas moins de 500 000 bouddhas ! L’extérieur est censé évoquer Borobudur, moui, on n’est pas vraiment convaincus de la ressemblance, okay il y a des dizaines de stūpas mais ça s’arrête là. On vous laisse comparer avec nos photos de Borobudur !

Myanmar - Monywa - Mohnyin Thambuddhei Paya Myanmar - Monywa - Mohnyin Thambuddhei Paya Myanmar - Monywa - Mohnyin Thambuddhei Paya Myanmar - Monywa - Mohnyin Thambuddhei Paya Myanmar - Monywa - Mohnyin Thambuddhei Paya Myanmar - Monywa - Mohnyin Thambuddhei Paya Myanmar - Monywa - Mohnyin Thambuddhei PayaMyanmar - Monywa - Mohnyin Thambuddhei Paya Myanmar - Monywa - Mohnyin Thambuddhei Paya Myanmar - Monywa - Mohnyin Thambuddhei Paya Myanmar - Monywa - Mohnyin Thambuddhei Paya

Bodhi Tataung

Nous continuons l’après-midi des « milliers de bouddhas » à Bodhi Tataung (entrée gratuite) qui rassemble de nouveau une multitude de bouddhas, légèrement plus imposants, dont Laykyun Setkyar, la deuxième plus grande statue au monde, inaugurée en 2008, elle fait 116 mètres de haut. La première (le Bouddha du Temple de la Source) se trouve en Chine et culmine à 128 mètres.

Myanmar - Monywa - Bodhi Tahtaung
Ça paraît tout près quand on est en bas mais ce n’est qu’une impression !
Myanmar - Monywa - Bodhi Tahtaung
À l’entrée de Bodhi Tataung, nous découvrons déjà des centaines de bouddhas dans la forêt

La montée vers Laykyun Setkyar, le bouddha debout, est rude, une moto peut vous emmener au sommet pour quelques milliers de kyats. Nous irons à pied, via le chemin couvert, non sans mal puisque ça grimpe dur !

Myanmar - Monywa - Bodhi Tahtaung
Chemin couvert
Myanmar - Monywa - Thanaka
Rondins de thanaka

Sur le chemin, nous découvrons le thanaka à l’état brut. Avant d’être appliqué sur le visage et le corps, le thanaka se présente sous la forme d’un morceau de bois (issu d’arbres de thanaka). Il est d’abord frotté sur une pierre circulaire, on ajoute de l’eau à cette poudre de thanaka et l’on obtient une sorte de pâte que les birmans s’appliquent notamment pour se protéger du soleil. Le thanaka aurait également des vertus antioxydantes et aiderait à lutter contre l’acné.

Mais revenons à nos bouddhas ! Nous avons donc droit à un florilège de statues bouddhiques, on a la version couchée, la version debout et la version assise est même en cours de construction ! L’argent ne semble pas manquer sur ce site complètement démesuré, de quoi contraster avec les conditions de vie de la population birmane.

Myanmar - Monywa - Bodhi Tahtaung
« Bon les mecs, on s’est dit qu’il n’y avait pas assez de bouddhas dans le coin donc on a commencé à construire un bouddha assis ! »
Myanmar - Monywa - Bodhi Tahtaung
« Je vous fais une petite pédicure aujourd’hui ? »
Myanmar - Monywa - Bodhi Tahtaung
« On est bientôt arrivés ? »

Après une bonne grimpette et un arrêt « dégustation de pastèque » pour se rafraîchir un peu, nous arrivons enfin face à l’impressionnant Laykyun Setkyar. On se sent vraiment tout petits à côté de ce géant.

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Myanmar - Monywa - Bodhi Tahtaung

La bête est tellement grande que nous pouvons en visiter l’intérieur. Nous sommes autorisés à gravir une quinzaine d’étages, il y a bien un ascenseur mais celui-ci était en panne lors de notre passage.

Nous découvrons les étages les uns après les autres. L’ambiance est singulière puisque les murs sont recouverts de représentations de l’enfer bouddhique.

Myanmar - Monywa - Bodhi Tahtaung Myanmar - Monywa - Bodhi Tahtaung Myanmar - Monywa - Bodhi Tahtaung Myanmar - Monywa - Bodhi Tahtaung Myanmar - Monywa - Bodhi Tahtaung Sympa tout ça, hein ? Les fidèles sont tout de même au rendez-vous, nous croisons plusieurs personnes âgées qui ont bien du mérite d’avoir grimpé toutes ces marches ! C’est un peu la sortie du dimanche ici, c’est assez familial, malgré la décoration des plus sinistres. Myanmar - Monywa - Bodhi TahtaungMyanmar - Monywa - Bodhi TahtaungMyanmar - Monywa - Bodhi Tahtaung Myanmar - Monywa - Bodhi TahtaungDéjà bien fatigués de notre ascension, nous marchons jusqu’au point de départ, où notre chauffeur de tuk-tuk nous attend bien sagement.

Rempli d’espoir, il nous demande ce que nous faisons le lendemain et nous parle de sa « sœur » qui est guide, parle très bien anglais et qui serait ravie de nous faire visiter les Grottes de Po Win Taung. Il nous propose de payer 35 000 kyats (21 €) pour la visite guidée et le transport, à bord de son tuk-tuk. Nous n’avons rien de prévu le lendemain, nous l’aimons bien notre petit chauffeur et si ça peut l’aider, nous acceptons l’offre sans tenter de négocier.

Avec le recul nous pouvons dire que c’était un poil cher car la visite guidée n’aura duré qu’à peine 1 heure mais le chauffeur aura eu bien du mérite à conduire sur ces routes chaotiques !

Po Win Taung

À 9h00 tapantes, le tuk-tuk nous attend pour la visite. Nous roulons pendant une bonne heure sur des chemins tortueux, ça saute dans tous les sens, nos fesses s’en souviennent encore ! Nous ne passons pas inaperçus, il y a vraiment très peu de touristes dans le coin et la population n’est pas encore habituée à voir des occidentaux. Nous ferons d’innombrables sourires et « coucous » depuis notre bolide.

Myanmar - Monywa - Tuk-tuk
Un tuk-tuk dernier cri !
Myanmar - Monywa - Damien
Ready?!

Nous arrivons enfin aux Grottes de Po Win Taung, cet ensemble troglodyte est composé de 492 chambres creusées dans les falaises calcaires entre les XIVe et XVIIIe siècles. L’entrée ne coûte que 2 500 kyats (1€50).

Nous retrouvons rapidement notre petite guide, toute jeune, qui parle un anglais relativement intelligible, même s’il faut bien se concentrer pour oublier son accent.

La visite démarre par un premier temple, assez récent, où est représentée la vie de Siddhartha Gautama, que l’on commence à bien connaître après 3 mois passés en Asie du Sud-Est.

Le reste du site est envahi par les macaques, plutôt dociles pour une fois, nous nous en approchons sans trop de crainte. Nous enchaînons ensuite avec la découverte de peintures murales magnifiques.

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Myanmar - Monywa - Hpo Win Caves
Coucou !
Myanmar - Monywa - Hpo Win Caves
Notre petite guide

Monywa est donc un petit secret encore bien gardé, nous avons croisé très peu de touristes lors de notre court séjour.
Si vous ne savez pas quoi faire entre Bagan et Mandalay, une petite halte à Monywa est la bienvenue !

Nous prenons donc la route pour Mandalay dans l’après-midi, suite au prochain épisode !

2 commentaires sur “Escale à Monywa

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    1. Hello Sarah, nous n’avons malheureusement pas le numéro direct. Nous avions demandé à notre hôtel (King & Queen Hotel) de l’appeler pour nous. J’espère que vous allez trouver. Profitez-bien !

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