Mandalay et ses environs

Après 14 jours passés au Myanmar, notre séjour birman s’achève dans la ville de Mandalay. Ville plutôt jeune et dynamique, Mandalay est la capitale culturelle du Myanmar. Ses environs recèlent des trésors tels que la Paya Mingun, le pont U-Bein ou encore la Hsinbyume Pagoda.

Nous quittons Monywa et ses milliers de bouddhas dans l’après-midi. Un minivan nous emmène en 3 heures jusqu’à la gare routière de Mandalay pour 3 000 kyats (1€80). Sur le chemin, nous achetons une quinzaine de bananes pour 1 000 kyats (0€60) !! Certes, nous n’avons pas besoin de tout ça mais nous faisons la distribution dans le minivan, de quoi ravir les charmantes petites dames birmanes qui nous ont aidés à choisir notre régime.

Mandalay

En arrivant à Mandalay, petite déconvenue puisqu’il n’y a pas de tuk-tuk ou de taxi prêts à nous emmener à l’hôtel, uniquement des scooters qui nous demandent 3 000 kyats chacun, pas franchement envie de prendre le scoot’ avec ce trafic cauchemardesque et puis, on vient de dépenser la même chose pour faire 3 heures de route donc il ne faut pas abuser ! Nous arrivons à négocier pour monter à l’arrière d’un pick-up, hop, c’est parti !

Myanmar - Mandalay - Pickup
En route !

Nous trouvons notre hôtel sans trop de difficultés, le Diamonds Inn est bien placé et plutôt abordable (15€ la nuit). Nous avons une chambre sans fenêtres mais ma foi, ça passe bien avec une bonne ventilation et au moins, nous sommes au calme !

Après une bonne nuit de sommeil, nous prenons la route de Mingun. Cette petite ville se situe de l’autre côté du fleuve Irrawaddy, il nous faudra donc prendre le bateau.

Myanmar - Mandalay - Mingun
Ces hommes déterrent des déchets puis les laissent sur place… ?

Une petite course en taxi (pour 2€50) plus tard et nous voici à la « jetty », prêts à embarquer pour Mingun. Enfin presque ! Le coin n’est pas vraiment touristique, nous sommes donc un peu seuls au monde. Sur le coup, nous craignons d’être au mauvais endroit, puis comme d’habitude, une personne du coin nous fait signe d’aller voir sur la gauche, un peu plus haut, ha oui, une billetterie ! Ouf !

Un billet A/R pour Mingun nous coûtera 5 000 kyats (3€) par personne. Celui-ci permet de partir à 9h00 et de revenir à 14h00 sur Mandalay, le temps de voir l’essentiel.

Nous devrons également payer 5 000 kyats de frais d’entrée à Mingun une fois arrivés. Il est facile d’esquiver le premier point de contrôle, néanmoins il n’est pas exclu que l’on vous redemande votre billet un peu plus tard lors de votre visite, à vous de voir !

Myanmar - Mandalay - Mingun
Le Uber birman

Paya Mingun

Nous débutons la visite de Mingun avec la Paya Mingun, commencée en 1790, et qui aurait été la plus grande stūpa du monde, si la mort du roi Bodawpaya (à l’origine du projet), en 1819, n’avait pas stoppé le chantier. Un tiers du socle a été achevé, socle souvent mentionné comme étant le tas de briques le plus gros du monde. Les dégâts et légères fissures causés par plusieurs tremblements de terre (1838 ou encore 2012) ajoutent à l’effet spectaculaire.

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Cloche de Mingun

En 1808, notre ami Bodawpaya qui a décidément la folie des grandeurs, fit fabriquer une cloche de bronze aux proportions démesurées : 90 tonnes, 4 mètres de hauteur environ, et plus de 5 mètres de diamètre ! Elle demeura la plus grosse cloche utilisée durant des décennies, détrônée depuis par la cloche de Pingdingshan, en Chine.

Myanmar - Mandalay - Mingun

Hsinbyume Pagoda

Construite en 1816, cette pagode est censée représenter la Paya Sulamani qui, selon la conception bouddhiste du cosmos, se dresse au sommet du mont Meru – la montagne mythique qui serait au centre de l’univers… Tout un programme !

Myanmar - Mandalay - Mingun Myanmar - Mandalay - Mingun Myanmar - Mandalay - Mingun Myanmar - Mandalay - Mingun Myanmar - Mandalay - MingunAprès quelques petites photos, nous nous restaurons à « La Maison de Myat », tenue par une Birmane (la fameuse Myat) ayant passé plusieurs années en France, c’est donc en français que nous passerons commande. Nous recommandons d’ailleurs le « Myanmar set menu » qui nous a permis de découvrir différents mets délicieux, avec une vue imprenable sur la Hsinbyume Pagoda.

Myanmar - Mandalay - Mingun
Miam !
Myanmar - Mandalay - Mingun
Vue depuis le resto

Bien repus, nous prenons encore quelques photos et esquivons 5-6 vendeurs de chapeaux avant de rejoindre le bateau qui était prêt à partir ! Gloups !

Myanmar - Mandalay - Mingun
Digestion en cours

Une fois de retour à Mandalay, nous avons envie de poursuivre notre journée culturelle !

Un mec nous tombe dessus et nous propose de nous emmener aux 4 coins de la ville sur son scooter. Mandalay n’étant pas vraiment un exemple de sécurité routière, nous déclinons l’offre. Pas de souci ! Son père a justement une voiture et est prêt à nous emmener ! On les sent bien, alors c’est parti pour une après-midi en voiture, pour 25 000 kyats (15€) !

Marché de jade de Mandalay

Premier arrêt : le marché de jade ! Nous débarquons là-dedans sans trop savoir à quoi nous attendre, nous sommes les seuls occidentaux, tout le monde nous regarde avec un air voulant dire « mais qu’est-ce que vous faites là ??! ». Nous sommes accueillis par des crachats, pas de panique, ils crachent en fait dans un grand récipient au milieu d’une allée, slurp !

Myanmar - Mandalay - Marché de jade

Il faut dire que les Birmans « chiquent » presque tous le bétel, un mélange de feuilles de bétel, de noix d’arec et de chaux. Le bétel leur donne un sourire rouge sang des plus séduisants ! On retrouve ces taches écarlates un peu partout dans les rues du Myanmar, déroutantes au départ, on s’y fait rapidement.

Myanmar - Mandalay - Marché de jade Myanmar - Mandalay - Marché de jade Myanmar - Mandalay - Marché de jade

Le marché de jade de Mandalay est un peu le Wall Street du jade, vendeurs, acheteurs, courtiers, tailleurs de pierre et joailliers, tous s’affairent chaque jour à produire et à s’échanger cette pierre que gemme particulièrement. Quelques photos et achats plus tard, nous rejoignons notre chauffeur qui nous emmène à la prochaine destination : le pont U Bein.

Pont U Bein

La plus longue passerelle en teck du monde (1,2 km) a été construite en 1849 et enjambe les eaux peu profondes du lac Taungthama. La passerelle s’appuie sur 1 060 piliers, dont seuls quelques-uns ont été remplacés par du béton. Plusieurs temples se tiennent de chaque côté du pont, notre chemin croisera donc celui de nombreux moines lors de notre visite.

Myanmar - Mandalay - U Being Bridge Myanmar - Mandalay - U Being Bridge Myanmar - Mandalay - U Being Bridge Myanmar - Mandalay - U Being Bridge Myanmar - Mandalay - U Being Bridge Myanmar - Mandalay - U Being Bridge Myanmar - Mandalay - U Being Bridge Myanmar - Mandalay - U Being BridgeNotre chauffeur nous emmène ensuite jusqu’à notre hôtel. Nous décidons ce soir-là de faire quelques courses dans un centre commercial dernier cri (le Diamond Plaza), première fois que nous mettons les pieds dans un supermarché depuis plus d’un mois.

Myanmar - Mandalay - Fromage
Du fromaaaage ! (enfin, presque !)
Myanmar - Mandalay - Trottoir
Il vaut mieux regarder où l’on met les pieds dans le coin !

Nous partons le surlendemain de Mandalay, nous profitons de notre dernière journée de visite pour découvrir l’ancien palais royal de Mandalay et Mandalay Hill.

Ancien palais royal de Mandalay

Véritable cité interdite, l’ancien palais royal de Mandalay est entouré de murailles de 9 mètres de haut qui forment un carré de 2 km² protégeant l’ancien palais en teck malheureusement parti en fumée en 1945 lors d’un bombardement britannique. C’est par conséquent, sa reconstitution que nous pourrons visiter. Le reste du site est strictement interdit puisqu’il s’agit d’une base militaire.

Myanmar - Mandalay - Mandalay Hill
Sur la gauche, le Palais Royal et dans le fond, Mandalay Hill
Myanmar - Mandalay - Mignon
Minion croisé en chemin !

C’est donc par un soldat que nous serons accueillis, après plus de 4 km de marche. La muraille est visible depuis la rue de notre hôtel mais seule la porte Est est accessible (les autres sont fermées aux touristes), nous avions un peu mal calculé notre coup car nous pensions que c’était plus près que cela ! Oh well.

Une fois dans l’enceinte, on nous demande une pièce d’identité et la modique somme de 10 000 kyats par personne (6€), puis on marche, on marche, avant enfin de rejoindre l’ancien palais royal. La visite est sympathique mais si vous manquez de temps, vous pouvez faire l’impasse sans trop de regrets !

Myanmar - Mandalay - Palais Royal Myanmar - Mandalay - Palais Royal Myanmar - Mandalay - Palais Royal Myanmar - Mandalay - Palais Royal Myanmar - Mandalay - Palais Royal Myanmar - Mandalay - Palais Royal Myanmar - Mandalay - Palais Royal Myanmar - Mandalay - Palais Royal

Avant de rejoindre Mandalay Hill, nous visitons la Kyauktawgyi Pagoda, un temple, ça faisait longtemps ! Il y a d’autres temples et pagodes dans le coin mais nous irons ensuite directement à Mandalay Hill.

Kyauktawgyi Pagoda

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Mandalay Hill – Su Taung Pyae Pagoda

Pour y accéder, vous avez le choix : à pied, en taxi ou via un ascenseur (si j’ai bien suivi). Nous choisirons l’ascension à pied, non sans difficultés car ça grimpe sec !

Nous sommes récompensés par ce panorama sur tout Mandalay. Ça scintille de partout dans la Su Taung Pyae Pagoda ! La visite vaut vraiment le coup (et le coût : 1 000 kyats) ! À faire au moment du coucher de soleil.

Myanmar - Mandalay - Su Taung Pyae Pagoda
Petit point de vue plutôt sympa hein
Myanmar - Mandalay - Su Taung Pyae Pagoda
C’est pas pire
Myanmar - Mandalay - Su Taung Pyae Pagoda
Shine bright like a temple

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Myanmar - Mandalay - Su Taung Pyae Pagoda

Myanmar - Mandalay - Su Taung Pyae Pagoda
Décor idéal pour Insta !
Myanmar - Mandalay - Su Taung Pyae Pagoda
Spotted!
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Coucou !
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Toujours surprenant de les voir avec le portable à la main
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Damien admire la vue
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En effet, ce n’est pas si mal
Myanmar - Mandalay - Su Taung Pyae Pagoda
Bon, en fait, c’est blindé sur la plateforme supérieure…
Myanmar - Mandalay - Su Taung Pyae Pagoda
Coucher de soleil sur Mandalay

Notre séjour au Myanmar s’achève ici, à Mandalay, qui est une belle petite ville même si nous y avons finalement préféré Mingun !

Nous quittons ainsi le Myanmar pour rejoindre la Thaïlande, où nous passerons les prochaines semaines.

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